Hoy se rompe récord histórico de 2 319 000 turistas

Hoy se rompe récord histórico de 2 319 000 turistasUn nuevo récord histórico de visitantes se impondrá hoy al rebasar la cifra de 2 319 000 lograda en el 2005, anunció Manuel Marrero, ministro del Turismo, al presentar un informe de la gestión del sector ante la Asamblea Nacional del Poder Popular, que contó con la asistencia del General de Ejército Raúl Castro, Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros.

En su exposición, el titular señaló que a pesar del impacto ocasionado por los recientes huracanes, que detuvieron la tendencia de crecimiento del 13,4% que se acumulaba al finalizar el segundo cuatrimestre y el daño causado en numerosas instalaciones, por quinto año consecutivo se supera la cifra de 2 millones de visitantes, estimándose cerrar el presente con 2 350 000.

La evolución del turismo en Cuba, desde inicios de la Revolución, y el proceso de desarrollo iniciado después de la desaparición del campo socialista en la década de los noventa con la construcción de nuevas capacidades hoteleras, fue explicado por Marrero, quien destacó que como resultado de esa política se ha logrado un incremento promedio anual del 11% en el número de visitantes entre 1990 y el 2007.

Enunció el comportamiento de la planta hotelera que de 12 900 habitaciones en 1990 pasó a 46 500 el año pasado, para un 8% de crecimiento promedio anual (62% de ellas son de categoría 4 y 5 estrellas); los 13 grupos internacionales que tienen contratos de gestión y administración hotelera, operando 62 instalaciones con más de 24 000 habitaciones, y las 5 700 en explotación pertenecientes a empresas mixtas, así como la conexión aérea directa con 39 ciudades del mundo a través de 94 líneas aéreas regulares y charters y 10 aeropuertos internacionales asociados a polos turísticos, en que descansa la gestión del turismo.

En 17 años se han incrementado en seis veces los arribos de visitantes, se triplicó el número de habitaciones y se multiplican por ocho los ingresos, duplicándose, además, la fuerza de trabajo.

Otros asuntos abordados se relacionaron con los problemas que afectan el sector, tales como la necesidad de una mayor participación de la producción nacional en sus insumos, que aunque ha mejorado aún no se valora como un tema resuelto; la inestabilidad en el suministro de frutas y vegetales frescos, bebidas gaseosas, productos lácteos y pastas; las dificultades con ascensores y sistemas de aire acondicionado, así como la recuperación de las playas.

Asimismo se refirió a la política que se aplica en relación con la empresas mixtas, que ha traído como saldo 37 proyectos en fase de negociación, 21 de ellos en etapa avanzada, aun cuando se cataloga de lento el proceso de constitución de nuevas sociedades.

En la presentación se esboza el programa de desarrollo elaborado para el periodo 2007-2010, que aunque ha avanzado poco, principalmente por falta de constructores y en algunos casos de preparación de las obras, traza para el mediano plazo tareas como la reanimación y revitalización de las instalaciones existentes, inversiones hoteleras y extrahoteleras, y en la infraestructura vial, señalización, abasto de agua y tratamiento de residuales, y un plan de acciones encaminadas a reducir el tiempo de estancia en los aeropuertos.

Habló también del panorama mundial del turismo, señalando que si bien el movimiento turístico internacional creció un 5% en el primer semestre del año, no escapa a la crisis financiera planetaria, y el pronóstico es concluir el 2008 con no más de un 2%, a la par que se estima impactará negativamente en la demanda durante el 2009.

Al mencionar el efecto adicional ocasionado en el área del Caribe por el embate de varios huracanes, que generaron evacuaciones masivas de clientes a sus países de origen, enunció las tareas de recuperación que de inmediato se pusieron en marcha en Cuba para promover la vitalidad del turismo y garantizar el éxito de la temporada alta en los polos más afectados, asegurando que el turismo ya se encuentra listo para recibir los visitantes que seleccionaron nuestro país para disfrutar sus vacaciones.

Sobre el comportamiento de los principales indicadores económicos durante el año destacó que los ingresos turísticos crecerán un 13,5% en relación con el 2007, las utilidades un 16,7% y los aportes a la economía nacional un 16,3%.

El sector del turismo emplea de manera directa a unos 110 000 trabajadores, el 41,22% de los cuales son mujeres y más de la tercera parte menores de 35 años; el 57,14% posee al menos 12 grado de escolaridad y el 20% tiene nivel universitario.

Finalmente, tras mencionar la batalla que se libra en el enfrentamiento a las manifestaciones subsistentes de ilegalidades y corrupción, y las tareas que impulsan en cuanto a la capacitación del personal, afirmó que el turismo continuará su paso de consolidación priorizando la vinculación de todos los trabajadores a la solución de las insuficiencias que aún subsisten, así como sacar las experiencias de los errores cometidos.