Revelan nueva información sobre los neandertales

Madrid, 6 dic.- El tórax del hombre Neandertal era mucho más amplio en la parte inferior que el del Homo sapiens, lo cual le permitía inhalar más oxígeno, develó un estudio del Journal of Human Evolution.

Los autores, especialistas del Museo Nacional de Ciencias Naturales y de la Universidad Autónoma Madrid estudiaron restos fósiles de la cueva de El Sidrón (norte de España), yacimiento más importante de la Península Ibérica de esa especie humanoide.

La principal característica de los neandertales era su gran masa muscular que, según los especialistas, conllevaría un gran aporte de aire al organismo.

Sin embargo, aunque este alto consumo de oxígeno debería verse reflejado en la caja torácica, era imposible comprobarlo mediante métodos tradicionales, pues las costillas y vértebras del registro fósil están generalmente fragmentadas o deformadas, señalaron los científicos.

Para reproducir partes el cuerpo de los neandertales, los expertos emplearon técnicas como morfometría geométrica 3D.

Tras reconstruir costillas y vértebras, los autores concluyeron que ese antepasado del hombre posiblemente tenía una caja torácica relativamente más corta y más amplia en la parte inferior que el Homo sapiens.

Como el diafragma, uno de los músculos más involucrados en la respiración, se sitúa en la parte inferior del tórax, una expansión de esta zona podría conferir a los neandertales una mayor potencia respiratoria y una mayor entrada de aire en el organismo debido a una mayor contribución diafragmática, explicó uno de los autores del trabajo, Daniel García Martínez.

“Esta mayor entrada de aire en el organismo sería totalmente coherente con la necesidad de un mayor aporte de oxígeno debido a que su masa muscular era mayor que en nuestra propia especie”, añadió el científico.

El hombre de Neandertal fue una especie humana inteligente que convivió con el Homo sapiens y se extinguió hace 40 mil años. (PL) (Foto: Internet)