Nueva estatua de Nelson Mandela custodiará Union Buildings

Pretoria, 16 dic .- El presidente Jacob Zuma develará hoy una estatua de Nelson Mandela en el Palacio de Gobierno de Union Buildings, en esta capital, como reconocimiento a la contribución política del primer jefe de Estado de la Sudáfrica democrática.

Está previsto que cientos de residentes en Pretoria asistan a la inauguración del monumento de bronce de nueve metros de altura, que coincide con el centenario de Union Buildings como sede del gobierno nacional.

Además la presentación de la estatua de Mandela es parte de las celebraciones por el Día de la Reconciliación y conmemora el lanzamiento del programa Umkhonto Wesizwe (lanza de la nación) por el Congreso Nacional Africano (CNA) en 1961.

Durante el régimen segregacionista del apartheid, las autoridades celebraban el 16 de diciembre como la Festividad Dingaans, en recuerdo de "la batalla del río de sangre" donde los voortrekkers (pioneros afrikaners) desplazaron a un ejército zulú.

Esta estatua de Tata Madiba será un símbolo de la reconciliación y la unidad nacional, y debe convertirse en un lugar de peregrinación para visitantes del país y extranjeros, comentó el mandatario y líder del CNA.

Otras estatuas, esculturas y monumentos en honor al recién fallecido Mandela se erigieron entre 1985 y 2004 en Ciudad del Cabo, KwaZulu-Natal, Bloemfontein, y en la capital británica, Londres.

El cuerpo del expresidente sudafricano, icono antirracista global y Premio Nobel de la Paz fue sepultado este domingo en Qunu, Eastern Cape, entre tributos militares, saludos de familiares y amigos, y rituales tradicionales.

Seis aviones de combate sobrevolaron la zona en el sur del país y helicópteros del ejército portaron grandes banderas de Sudáfrica en el cierre de la ceremonia que concluyó 10 días de duelo oficial por el deceso del Patriarca.

"Descansa bien en la misma paz que concediste al pueblo de Sudáfrica, Tata Madiba. Que Dios bendiga tu alma y le conceda el descanso eterno", rezaba un mensaje radial transmitido por canales nacionales.

Mandela fue enterrado junto a su padre Mphakanyiswa Gadla Henry, su madre Noqaphi Nosekeni, y su hijo Magkatho Lewanika, mientras 21 cañonazos de salvas de artillería se escucharon en las más importantes ciudades de la nación austral.

A los 95 años de edad, Mandela falleció el 5 de diciembre en Johannesburgo debido a una infección pulmonar que empeoró desde inicios de 2013 y lo mantuvo bajo estricta atención médica durante casi seis meses.

Abogado de profesión y nacido como un niño campesino del clan thembu, Madiba cumplió 27 años de cárcel por luchar contra el régimen racista del apartheid que una minoría blanca había impuesto desde 1948.

En 1990 fue liberado por el gobierno segregacionista en medio de fuertes presiones internacionales, y cuatro años después se convirtió en el primer presidente negro y democráticamente electo en la por él llamada Nación del Arcoiris.

El presidente Jacob Zuma subrayó que el viaje de Nelson Mandela terminó, pero el de Sudáfrica hacia el progreso debe continuar porque jamás defraudaremos la memoria de nuestro héroe supremo, dijo.

En la alocución que clausuró el funeral de Estado, Zuma expresó que "el paso triunfal de Madiba llega a su fin, le damos las gracias por haber dedicado su vida a la construcción de una sociedad libre y democrática".

Los hijos de Sudáfrica pueden ahora crecer en una nación que no sólo es políticamente libre, sino que también está luchando fuertemente contra la pobreza y en favor de garantizar la justicia social para todos nuestros compatriotas, recalcó el mandatario.

Un centenar de estadistas y dignatarios extranjeros viajó hasta este país la semana anterior para acompañar a los familiares y expresar el último adiós al venerado arquitecto de la nueva Sudáfrica multirracial y democrática.
(PL)